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Exposition « Palaces on the seas » – Hong Kong Maritime Museum (2014)

Depuis la création de French Lines en 1995, les expositions constituent l’une de ses activités essentielles et font partie des vecteurs de diffusion des collections. Grâce aux nombreuses expositions créées chaque année, les publics sont placés au cœur de nos préoccupations : French Lines ne possédant pas de lieu permanent dédié à la présentation de son patrimoine, une politique active et dynamique de développement de projets d’expositions, tant en France qu’à l’étranger, est menée pour valoriser l’ensemble des collections.

French Lines s’appuie sur de nombreux partenaires, publics et privés, pour produire des projets aussi divers qu’originaux. Découvrez ici une sélection des plus grandes expositions de French Lines !

France (1962) : un navire mythique, une déclinaison d’expositions

Explorer France, c’est découvrir l’alliance parfaite entre luxe, confort et sécurité. C’est aussi retracer toute l’histoire de la construction d’un emblème national, du début de sa conception en 1953, à son voyage inaugural en 1962,  jusqu’à sa reconversion dans les années 1980 et la fin de sa carrière en 2003. France, dernier grand liner transatlantique français qui reliait l’Europe aux États-Unis en 5 jours, reste l’illustration de la transition, en pleine concurrence avec l’aviation civile, des grands paquebots vers les navires de croisière actuels.

Du Musée national de la Marine à Paris au Musée d’art et d’industrie – La Piscine de Roubaix, en passant par le Musée d’Art et d’Industrie de Saint-Étienne, le Musée d’art moderne André Malraux du Havre ou encore l’Hôtel du Département de la Seine-Maritime, French Lines s’associe au fil des ans à de nombreux partenaires pour offrir au public des expositions toujours renouvelées autour de cet ambassadeur des mers made in France.
Paquebot France – Musée national de la Marine
Du 9 février au 23 octobre 2011

Cinquante ans après sa construction, le paquebot France fut en 2011 la vedette unique de la grande exposition temporaire organisée conjointement par le Musée national de la Marine et French Lines. Durant huit mois, 127 490 visiteurs se sont déplacés au Palais de Chaillot pour admirer la modernité des années soixante, mise en scène autour de la technologie, du design, des formes et de l’art de vivre du début des Trente Glorieuses. Les luxueuses traversées à bord du navire amiral de la Compagnie Générale Transatlantique furent longuement évoquées ainsi que les croisières autour du monde devenues célèbres.

L’exposition racontait une oeuvre globale, demeurée largement vivante dans la mémoire collective. Paquebot France au Musée national de la Marine fut un événement inédit, la plus grande présentation jamais consacrée au navire et qui restera une référence dans l’histoire de French Lines.

Paquebot France – Musée d’art Moderne André Malraux (MuMa) – Le Havre
Du 9 juin au 23 septembre 2012

50 ans après son premier départ pour New York, Le Havre célébrait en 2012 le paquebot France. Dans cette ville qui a été son port d’attache et qui a vécu durant 12 ans au rythme de ses départs et de ses arrivées, dans ce port légendaire des transatlantiques, France a un statut particulier. Il a marqué à son arrivée en 1961, l’accomplissement de la renaissance de la ville, après l’achèvement de la reconstruction de celle-ci et l’inauguration de la Maison de la Culture par André Malraux. En 1962, à l’occasion du premier départ pour New York, toutes les caméras sont tournées vers Le Havre et le paquebot devient le monument de la ville, une fierté relayée à l’échelle nationale et internationale.

En partenariat avec French Lines, l’exposition présentée au MuMa, musée de verre et d’acier situé à l’avant-port du Havre, proposait une scénographie spectaculaire avec la reconstitution du pont intégrant les lettres lumineuses monumentales originales. L’accent était mis sur la « machine habitable », France représentant un défi de création avec 8 hectares de pont à aménager où tous les matériaux modernes étaient représentés, où toutes les techniques étaient déclinées, renouvelant la longue tradition des emménagements des paquebots.

Traversées, croisières… France reliait Le Havre au monde. Mais l’exposition présentait aussi le lien charnel entre la ville et le navire, de l’arrivée en 1961 aux grèves de 1974, du départ en 1979 sous le nom de Norway à ses come back successifs en 1996, 1997, 1999 et soulignait le grand retour des paquebots dans la ville, avec aujourd’hui plus d’une centaine d’escales par an.

Légendes des mers : l’art de vivre à bord des paquebots

Palais Lumière – Évian-les-Bains (15 juin – 22 septembre 2013)

Après la Première Guerre mondiale, une clientèle fortunée a soif de luxe, de confort, de modernité et de nouveaux horizons. En France, la Compagnie Générale Transatlantique et la Compagnie des Messageries Maritimes lancent sur les mers des paquebots dont les noms et les silhouettes s’inscriront dans la légende : Champollion, Mariette Pacha, Aramis, Paris, Île-de-FranceNormandie

Afin d’asseoir les lignes françaises face à une concurrence internationale féroce, rien n’est jugé trop beau par les dirigeants des compagnies pour contenter et fidéliser les têtes couronnées, les hommes politiques, les grands industriels, les sportifs ou les acteurs de cinéma.

Désireuses d’offrir à ces passagers le luxe, le divertissement et le raffinement qu’ils recherchent, les compagnies misent sur l’art de vivre et font appel à des artistes de renom pour aménager et décorer leurs navires. Architectes et décorateurs (Pacon, Rulhmann, Leleu, Dominique, Dunand, Lalique…), peintres (Iribe, Dufy, Dupas…), affichistes (Colin, Cassandre, Sandy-Hook…), grandes manufactures françaises (Christofle, Ercuis, Puiforcat, Saint-Louis, Daum, Haviland…) unissent leur créativité et leur expérience pour que ces palais flottants demeurent inégalables.

À travers un parcours jalonné de projections et de sonorisations issues des collections de French Lines, l’exposition Légendes des mers : l’art de vivre à bord des paquebots, proposait de revivre cet âge d’or. Invitation au voyage, elle présentait aux visiteurs des navires légendaires et les grandes destinations des lignes françaises, depuis les premiers paquebots à voiles et à vapeur jusqu’au paquebot France, dernier des grands liners français.

Aux souvenirs croisés de deux mythiques navires de 1912 – France et Titanic – succédait une plongée dans l’art de vivre à bord des paquebots français où luxe, loisirs et gastronomie s’épanouissaient dans des décors inégalés. En hommage à ceux qui veillaient sur ces géants des mers, la dernière partie de l’exposition apportait un éclairage particulier sur la vie d’un personnel navigant pléthorique.

 

Riche de plus de 600 pièces (peintures, dessins, affiches, maquettes, mobilier, costumes, arts de la table, ouvrages illustrés, manuscrits, photographies…) cette exposition, fruit d’un partenariat entre la Ville d’Évian et French Lines, était présentée au bord du lac Léman, dans le cadre grandiose du Palais Lumière, chef-d’oeuvre de l’architecture des villes d’eaux du début du XXsiècle .