French Lines conserve le patrimoine historique de la Compagnie Générale Maritime, héritière de la Compagnie Générale Transatlantique et des Messageries Maritimes, ainsi que celui de la Société Nationale maritime Corse Méditerranée. Au fil des ans, de nombreux dons et dépôts, issus de particuliers et d’entreprises, viennent enrichir les collections.

Cet exceptionnel patrimoine permet de mieux connaître le rôle capital de la Marine marchande dans les mouvements de l’histoire politique, technique, économique et sociale mais aussi dans l’évolution du goût et des arts. Les réserves du Havre abritent de remarquables fonds d’archives papier, un riche fonds photographique, ainsi qu’une vaste collection d’objets comprenant notamment des affiches originales, des peintures et œuvres graphiques, du mobilier et des objets d’art, une importante collection de maquettes et des milliers de pièces des arts de la table.

L’homogénéité des collections amène French Lines à préserver l’unité de la mémoire des compagnies maritimes françaises depuis 1850, permettant ainsi de présenter leur histoire dans sa globalité, en croisant et recoupant les sources. La mission de collecte de la Mémoire orale ajoute un pan d’histoire culturelle et individuelle, complément indispensable de notre patrimoine matériel.